parution février 2014
ISBN 978-2-88182-909-3
nb de pages 256
format du livre 140 x 210 mm
prix 29.00 CHF

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Tendai Huchu

Le meilleur coiffeur de Harare

Traduit de l'anglais par Odile Ferrard

résumé

Vimbai est la meilleure coiffeuse du Zimbabwe. Fille-mère au caractère bien trempé, c’est la reine du salon de Madame Khumala; jusqu’à l’arrivée de Dumi, surdoué, beau, généreux, attentionné, très vite il va détrôner Vimbai.

Quand Vimbai comprend enfin le secret de Dumi, elle fait un chemin intérieur que le pouvoir au Zimbabwe est loin de suivre.

Le meilleur coiffeur de Harare ne se contente pas d’une romance aigre-douce et des cancans d’un salon de coiffure. Outre la dénonciation de l’homophobie, il propose une peinture légère, mais implacable de la vie quotidienne et politique au Zimbabwe. 

Disponible en Zoé poche ici.

biographie

Tendai Huchu est né en 1982 à Bindura au Zimbabwe et vit aujourd’hui à Edinbourg en Ecosse. Le Meilleur Coiffeur de Harare est son premier roman. Acclamé par la critique, il a été shortlisté pour le Caine Prize 2014.

Miss Ebene

« (…) Bien plus qu’une romance aigre-douce sur fond de commérages de salon de coiffure, ce premier roman de Tendai Huchu est une dénonciation à peine voilée de l’homophobie, et propose un portrait sans fard de la vie quotidienne et politique au Zimbabwe. » Karine SK

Le Matin Dimanche

"(…) Né au Zimbabwe (en 1982) et désormais établi à Edimbourg, c'est un auteur vif et habile qui fait visiter son pays natal par la petite porte. Celle d'un salon de coiffure où l'on entre sans hésiter. (…)" Michel Audétat

Blog: Un moment pour lire

« (…) Mais cette légèreté et naïveté cache pourtant un propos beaucoup plus sérieux sur les difficultés et travers de la société zimbabwéenne sous le régime de Mugabe. (…) Un  premier roman attachant, à la fois plein de bonhomie mais également critique et ambitieux par la diversité des thèmes abordés. »

Le Point

"La meilleure façon d'aller à la rencontre de la jeunesse zimbabwéenne? Suivre Vimbai, la coiffeuse la plus douée du pays, que l'arrivée du jeune et talentueux Dumi au salon déstabilise..." Valérie Marin La Meslée

Radio classique

"Le Meilleure coiffeur de Harare est bien plus qu'une histoire à l'eau de rose entre deux poses de bigoudis (…) c'est un roman plein de fraîcheur et de subtilité." Radio classique, 16 mars 2014, Elodie Fondacci

ActuaLitté

"[Un livre qui] présente au lecteur une description acérée, parfois drôle et grinçante, parfois émouvante, douloureuse ou sensible de la société urbaine d'Harare et le plonge dans un univers exotique et méconnu, réaliste, haut en couleurs où légèreté et dureté se succèdent au gré d'un rythme agréable et enthousiasmant. (...)

Ce premier roman, par ses élans spontanés, (...) offre une lecture chaleureuse et un plaisir immédiat. (...)

Il y a de la joie, des rires et des grincements, de la dérision dans cette histoire douce-amère, à la fois vive et colorée, pleine de bruit où le pragmatisme des habitants, leur volonté de survivre, de se débattre de ce marasme, de profiter de la vie malgré tout l'emportent. (...)

[Le lecteur connaît] la satisfaction d'avoir pris part à une histoire divertissante et rythmée, pleine d'intérêt, révélatrice d'un contexte sociopolitique et culturel mal connu des Européens." Cécile Pellerin

Femina

Le Zimbabwe sans artifice

« On est à Harare, dans un salon de coiffure. Sans fard et sans complaisance, la meilleure employée raconte sa petite vie bouleversée par l’arrivée d’un jeune coiffeur très doué. Pas d’amourette, non, les temps sont trop durs pour s’amuser. Plutôt l’histoire de différences inavouables et de relations dures. Le garçon est riche mais rejeté par sa famille, la femme, fille-mère, en rupture avec les siens pour des questions d’héritage. Le salon est le miroir d’une société où tout se paie, rien ne se pardonne et où la solitude est reine. Ecrit en un style direct et imagé, ce récit nous entraîne dans un ailleurs soudain très proche. » Loyse Pahud

Le Monde

"(...) L'auteur réussit le tour de force de faire du Zimbabwe de Mugabe le décor d'un vaudeville, un mélo engagé, gentiment enragé, une romance gay à l'africaine. Le héros fait partie, en effet, de ces "porcs", alias les homosexuels, que le chef de l'état, avec l'assentiment d'une partie de la population, ralliée aux évangéliques, voue publiquement aux gémonies. La romance ne finit pas trop bien - mais pas trop mal non plus. Elle est un joli pied de nez au régime du crépusculaire Robert Mugabe. (...)

Là où l'auteur excelle, c'est dans sa manière, délicate et cinglante, de peindre la société zimbabwéenne citadine, son sens de la débrouille, sa morale élastique, ses formes de résistance. (...)

Sourire aux lèvres,Le Meilleur Coiffeur de Harare distille, l'air de rien, une foule d'informations sur ce qu'est la vie réelle, quotidienne, au royaume du président Mugabe. Tendai Huchu est né au Zimbabwe - qu'il a quitté récemment. Il vit aujourd'hui en Ecosse. Son livre, le premier qu'il publie, est fort et léger, comme un roman-photos de contrebande." Catherine Simon

Payot Cornavin

<3 COUP DE CŒUR

"Comment vivre sa différence au Zimbabwé?

Un livre magnifique !" C. Grivel

Le Meilleur Coiffeur de Harare (poche)

Vimbai est la meilleure coiffeuse du Zimbabwe. Fille-mère énergique et battante, c’est la reine du salon de Mme Khumala. Mais le vent tourne le jour où le jeune Dumi arrive. Surdoué de la coiffure, beau, généreux, attentionné, il détrône vite la star, qui enrage de plus belle lorsqu’elle décide de louer une chambre chez elle et qu’il se propose comme colocataire. Bientôt, la jalousie se mue en amour et Vimbai s’adoucit, est introduite auprès de la riche et adorable famille de Dumi, se prend à rêver mariage…

Mais Dumi cache un secret bien caché, dont Vimbai la première sera dupe.

Sur un ton enlevé et joyeux, Le Meilleur Coiffeur de Harare est tout à la fois une comédie de classe forte et légère, et un portrait magistral du Zimbabwe, en faillite et corrompu, mais plein de dynamisme.

Le meilleur coiffeur de Harare: extrait

 

 

Chapitre 1

 

 

 

J’avais vu dès le premier regard qu’il y avait chez Dumi quelque chose d’un peu trouble. Mais sans savoir quoi au juste. Dieu soit loué.

Il fut un temps où j’étais considérée comme la meilleure coiffeuse de Harare, donc de tout le pays. Amai Ndoro était pour n’importe quel salon de coiffure la cliente la plus difficile à satisfaire et aucun kiya-kiya ordinaire n’était autorisé à toucher ses cheveux. Après avoir testé – et rayé de sa liste – tous les salons de la ville, elle s’était décidée pour le nôtre. Sachant qu’elle était non seulement la cliente la plus tatillonne mais aussi la plus bavarde et la plus commère de toutes, nous n’aurions plus besoin de faire de publicité tant qu’elle se ferait coiffer chez nous et que nous lui donnerions satisfaction. Ça, c’était mon boulot. Ce pour quoi Mme Khumalo me versait le plus gros salaire.

Le salon « Khumalo Coiffure et Soins de Beauté » était situé dans le quartier des Avenues, à deux pas du centre-ville. A vrai dire, nous coiffions, mais nous ne faisions jamais de soins de beauté. D'ailleurs, je crois bien qu’aucune d’entre nous n’aurait su comment s’y prendre. Sur la grille d’entrée, un panneau de métal rouillé indiquait en lettres noirs sur fond blanc l’emplacement de notre établissement. La rouille qui s’était accumulée après plusieurs saisons de pluie avait tellement rongé l’écriteau qu’on ne distinguait plus qu’une flèche, les lettres Khu--l- et le dessin d’une femme coiffée d’un gigantesque afro. Nos clientes n’avaient pas besoin de panneau de toute façon, le salon était facile à trouver. « Vous longez Harare Gardens, vous prenez la troisième rue à gauche, vous continuez tout droit au prochain croisement, puis vous cherchez la façade bleue – pas la verte – sur la droite de la route. Vous y êtes. » Il faut vraiment le faire pour le louper.

La partie avant de la maison, qui avait autrefois servi de lounge, avait été transformée en café internet et comptait une dizaine d'ordinateurs. On entendait le bourdonnement des ventilateurs et les sonorités stridentes des connexions depuis le trottoir d’en face. Les tarifs étaient assez avantageux par rapport aux prix pratiqués dans des centres commerciaux comme Eastgate ou Ximex. Le reste de la maison principale était occupé par les membres de la famille Khumalo, treize en tout.

Notre salon était installé à l’arrière, dans ce qui avait autrefois abrité les quartiers des boys. Les effluves parfumés des défrisants, teintures, shampoings et autres produits chimiques traversaient la cour. Les odeurs se mélangeaient à la poussière de l'allée et vous laissaient dans les narines une sensation qui ne vous lâchait plus jusqu’à votre prochain rhume.

La maison principale avait été agrandie de façon assez grossière. Un mur avait été abattu sur la gauche et des blocs de béton avaient été empilés à la va-vite pour ajouter sept mètres de longueur. De ce génie architectural était né un bâtiment hybride, assez unique en son genre. La partie droite avait été construite dans les règles de l’art, avec des briques cuites. On distinguait clairement la séparation avec la partie en vulgaire béton. Considérations esthétiques mises à part, nous étions tous contents de pouvoir profiter de ces locaux, même si la structure tremblait lors de violents orages.

 

Agnès me réservait chaque matin le même accueil : « Sissi Vimbai, tu es de nouveau en retard. Les clientes attendent ! » La fille aînée de Mme Khumalo avait les clés du salon et faisait l’ouverture.

Je répondais d’un « tss » lâché du bout des lèvres et j'entrais dans le salon sans saluer cette peste. Je la détestais, elle me détestait deux fois plus, et tant que maman n'était pas là, nous n’avions pas besoin de faire croire qu’il en était autrement. Tout le monde savait que j’étais la poule aux œufs d’or. Si je partais, la moitié des clientes me suivraient. Et de toute façon, attendre les amenait à réaliser qu'elles avaient déjà de la chance que l’on s’occupe d’elles. En arrivant en retard, j'agissais donc pour le bien du salon.

Il y avait trois autres coiffeuses, Memory, Patricia et Yolanda, en plus de Charlie Boy, notre barbier, qui arrivait chaque matin embaumant la Chibuku. Le salon était mon royaume et c’est moi qui commandais. Je jetai mon sac parterre sous le comptoir et me fis une tasse de thé.

« J’aimerais essayer une nouvelle coupe. » Combien de fois n’ai-je pas entendu cette phrase, généralement accompagnée d’une photo pliée en quatre, découpée dans un magazine américain.

Je répondais toujours par un petit mensonge inoffensif et complaisant: « Tss, pas de problème, c'est juste la coupe qu'il vous faut ! »

Pour être une coiffeuse prisée, il n’y a qu’un secret et je ne l'ai jamais caché à personne : lorsqu’elle quitte le salon, votre cliente doit avoir la sensation d’être Blanche. Pas Métisse, ni Indienne, ni Chinoise. Je l’ai dit à tous ceux qui m’ont posé la question. Et ce que tous veulent savoir, c’est comment il faut s’y prendre pour faire en sorte qu’une femme se sente Blanche. Soupir, bâillement, grattement de tête.

La réponse est simple. « La blancheur est un état d’esprit. »

Mme Khumalo l'a compris. C’est pour ça qu’elle ne me renverra jamais. Les autres filles ne l’ont pas compris et c’est ce qui a valu à Patricia d’être virée. L'idiote est tombée enceinte moins de six mois après avoir été embauchée. Mme K. n’a donc pas eu le choix. Les coiffeuses sont là pour vendre une image et cette image n'est pas celle d'un ventre rond comme un ballon. Un poste s'est donc soudainement libéré au salon. J'étais loin de me douter que ce petit coup du sort me coûterait ma couronne.